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Aus der Forschung zum Generalunternehmer für die vollständige Endkontrolle

In nur 15 Jahren hat sich Pixargus vom Drei-Mann Start-up zu einem technologisch führenden Unternehmen entwickelt, ohne dessen Bildverarbeitungssysteme die Produktion bei weltweit führenden Herstellern von Hightech-Komponenten nicht mehr denkbar ist.

Ausgehend von der optischen Vermessung und Inspektion von Profilen aus Gummi oder Kunststoff hat Pixargus sein Produktspektrum beständig erweitert und präsentiert sich heute als Systemausrüster für die gesamte Inline-Messtechnik - z. B. bei der Qualitätskontrolle in der CSK-Fertigung.

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Nach mehrjähriger Forschungs- und Entwicklungsarbeit im Bereich Bildverarbeitung, gründet Dr. Jürgen Philipps zusammen mit René Beaujean und Björn Lindner im Jahr 1999 Pixargus als Spin-off des Instituts für Kunststoffverarbeitung der RWTH Aachen. „Der Grundstein unseres Know-hows in der Bildverarbeitung wurde bereits lange vor der Unternehmensgründung gelegt, sodass Pixargus heute auf einen 20-jährigen Forschungsvorsprung zurückgreifen kann“ so die Unternehmensgründer.

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Schon mit dem ersten Produkt, ProfilControl, ist Pixargus schnell zum führenden Anbieter von optischen Systemen für die Oberflächenkontrolle von Gummiprofilen in der Automobilbranche avanciert. Weltweit setzen heute fast alle großen Hersteller von automobilen Gummi-Profilen Systeme aus Würselen für Oberflächenüberwachung und Profilvermessung ein.

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Kurze Zeit später führt Pixargus die ProfilControl Dimension Systeme für die Vermessung der Profile ein, wenig später die Komplettlösung ProfilControl Dual-Head, die die Vermessung von Profilen und die Oberflächenkontrolle in einem System vereint.
Um die Qualität bei der Extrusion von Gummiprofilen schon so früh wie möglich in der Wertschöpfungskette zu sichern, erweitert Pixargus die Profilkontrolle anschließend auch „stromauf“ – mit dem ProfilControl Roughness System hin zur automatisierten Kontrolle der Rohstoffe (compounds).

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Ein weiterer wichtiger Entwicklungsschritt des Unternehmens war der Übergang von der 360°-Kontrolle von Profilen zu technisch anspruchsvollen Bahnwaren mit teilweise komplexen Texturen: Gewebe (woven) und Vliesstoffe (non-woven), Folien oder Platten. Die von Pixargus entwickelten Bildverarbeitungs-Algorithmen finden Fehler auch dann, wenn sie sich in stark texturierten Strukturen zu verbergen scheinen.

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Im Laufe der Zeit ist das Leistungsangebot vielfältiger geworden: Auf Basis der ersten Produkte entstehen Systeme für Kabel, Schläuche – erst für die Automobil-, später für die Medizinbranche – und Rohre, ferner für Scheibenwischer, Kunststoff-Fensterprofile und Präzisionsprofile aus Metall.

Neben der weltweiten Marktführerschaft mit ProfilControl, hat sich das Unternehmen zunehmend einen Namen als Spezialist für hochkomplexe Inspektionsaufgaben gemacht. Jürgen Philipps: „Pixargus zeichnet sich dadurch aus, dass wir sehr anspruchsvolle Spezialanforderungen lückenlos erfüllen können. Oder anders gesagt: Pixargus macht dort weiter, wo andere aufhören. Den Grundstein unseres Know-hows in der Bildverarbeitung haben wir bereits lange vor der Unternehmensgründung gelegt, sodass wir heute auf einen 20-jährigen Forschungsvorsprung zurückgreifen. 

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Pixargus entwickelt eine Systemlösung für die Inline-Prüfung von Carbonfaser-Gelegen und wird zum Generalunternehmer für die gesamte Inline-Messtechnik bei der umfassenden Qualitätskontrolle von Carbonfasergelegen, aus denen die Karosserieteile für eine neue Elektrofahrzeug-Generation eines führenden deutschen Premium-Autoherstellers hergestellt werden. 

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Mit der Entwicklung der neuen Free-Fall-Inspectionsysteme hat Pixargus den Schritt von der optischen Kontrolle von Endlosmaterial zur Einzelstückinspektion realisiert: FFI wird für die optische Inspektion von geschnittenen Feinst- und Präzisionsrohren für die Medizintechnik eingesetzt, an deren Oberflächenqualität und Kantenausprägung herausragende Ansprüche gestellt werden.

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Die gleichen Technologien, die Pixargus für die Vermessung von Defekten auf durchlaufenden Profilen einsetzt, verwendet das Tochterunternehmen GoalControl für die Torlinienkontrolle auf dem Fußballfeld: Das Bildverarbeitungssystem, für das bis zu 14 Kameras im Stadion installiert werden, detektiert, ob der Ball die Torlinie überquert hat oder nicht. Das System hat bei der FIFA Fußball-Weltmeisterschaft™ 2014 in Brasilien seine Feuerprobe mit Bravour bestanden und wird heute u.a. vom französischen Fußballverband eingesetzt. 

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Die neue ProfilControl 7 Systemgeneration steht für einen Meilenstein bei der automatisierten Qualitätskontrolle von Profilen, Dichtungen, Schläuchen, Rohren und Kabeln bei laufender Produktion. Erstmals können mit der einzigartigen Pixargus Hybrid-Power MultiKamera-Sensorik mehrere Mess- und Prüfaufgaben gleichzeitig durchgeführt werden! Mit neuentwickelten Beleuchtungselementen, einzigartiger Software und nochmals optimiertem Human-Machine-Interface zeigt ProfilControl 7 wie intelligente „Machine Vision“ funktioniert. Und zudem: 100% "Made in Germany!"